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Entrevista sobre la cooperación entre Hans Kupfer y Sohn y Weber.

Por qué el servicio es cada vez más importante y la digitalización no es un fin en sí mismo.

Las especialidades de embutidos de Hans Kupfer & Sohn son un producto de referencia permanente en las estanterías refrigeradas de los supermercados de renombre. La empresa familiar de Heilsbronn se dedica principalmente a los embutidos y deleita los paladares de sus clientes con una con una amplia oferta. El éxito económico de Kupfer se debe, por un lado, a su buen gusto y, por otro, al resultado de una tecnología de producción con un alto grado de disponibilidad y que, sin embargo, se puede adaptar. En este sentido, Kupfer confía cada vez más en las líneas completas de Weber Food Technology. El periodista especializado Thorsten Sienk habló con Gerhard Tauscher y Arthur Hahn, del departamento de tecnología de procesos de Kupfer, y con Matthias Köster, de Weber, sobre los motivos del concepto "todo de un mismo proveedor".

Group photo of Kupfer & Sohn and Weber employees

Desde la rebanadora, pasando por el colocador de cinta, hasta la envasadora, Weber lo diseñó todo y lo puso en funcionamiento en las naves de producción de Kupfer. En la foto, de izquierda a derecha: Arthur Hahn, jefe de proyectos técnicos de Kupfer; Matthias Köster, Area Sales Manager de Weber Food Technology, y Gerhard Tauscher, jefe de tecnología de procesos de Kupfer.

Autor: Thorsten Sienk, periodista especializado independiente, Bodenwerder<o:p></o:p>

¿Qué cuenta para usted como productor de embutidos a la hora de invertir en nuevas plantas de producción?

"En lo que respecta a nuestras líneas, tenemos las ideas claras y queremos que se implanten llave en mano".

Thorsten Sienk: Si damos un paso atrás y echamos un vistazo algo más general a la automatización en ingeniería mecánica, observamos que la evaluación de los sistemas se centra cada vez menos en las cifras de rendimiento individuales y más en aspectos como la disponibilidad, los costes totales de propiedad y la eficiencia energética. También podemos añadir las palabras de moda sustentabilidad y digitalización. ¿Qué cuenta para usted como productor de embutidos a la hora de invertir en nuevas plantas de producción?

Arthur Hahn: Necesitamos disponer de flexibilidad en materia de maquinaria para poder satisfacer rápidamente los distintos deseos del mercado. Las expectativas de nuestros clientes son altas. Si no puedes cumplirlas, te quedas rápidamente fuera del negocio.

Gerhard Tauscher: La disponibilidad es muy importante. Hasta cierto punto, podemos compensar el fallo a corto plazo de una línea de producción con otras líneas. Pero eso no funciona para todos los productos. Si no puedes entregar la mercancía encargada, te arriesgas rápidamente a sufrir costosas penalizaciones contractuales. La presión ha aumentado en los últimos años. En cuanto a nuestras líneas, tenemos ideas claras y queremos que se realicen llave en mano. En el pasado, nosotros mismos realizábamos líneas con máquinas de distintos fabricantes. Eso nos suponía mucho trabajo y a menudo provocaba discusiones entre los fabricantes cuando algo no funcionaba en la producción diaria. Hoy, con Weber Food Technology, confiamos en un socio que nos suministra las líneas completas, realiza la planificación del proyecto junto con nosotros y nos libera así de mucho esfuerzo. Así, un solo proveedor aporta la experiencia necesaria para una línea de producción completa.

¿Ustedes suministran a Kupfer actualmente líneas de producción completas. ¿Se está convirtiendo Weber en un contratista general?

"Una colaboración exitosa va mucho más allá de la pura tecnología y no termina con la puesta en marcha".

Thorsten Sienk: Weber Food Technology es conocida sobre todo por sus rebanadoras. En la década de los 80, la empresa del centro de Hesse revolucionó el mercado con ellas, contra todo pronóstico. Otros componentes de la línea, como las soluciones de automatización y los escáneres, también forman parte de su portafolio de productos. Desde hace algunos años, también hay envasadoras Weber que complementan todo esto. Ustedes suministran a Kupfer actualmente líneas de producción completas. Esto es nuevo. ¿Se está convirtiendo Weber en un contratista general?

Matthias Köster: Los conceptos de líneas completas flexibles y modulares son para nosotros una estrategia orientada al futuro, sin descuidar nuestras competencias básicas de rebanado, carga y envasado. Somos conscientes de que el éxito no depende de las máquinas individuales, sino que viene determinado por hacia dónde se dirigen las tendencias. Me refiero, por ejemplo, al ahorro de material de envase. Aquí es donde se nos exige y desafía como socio. No esperamos a que los clientes nos planteen nuevos desarrollos. Somos nosotros quienes impulsamos activamente las innovaciones. Por tanto, una asociación exitosa va mucho más allá de la pura tecnología y no termina con la puesta en marcha.

¿Cómo debería imaginarse esta asociación en términos concretos?

"Para nosotros, lo central son los resultados de nuestros socios".

Thorsten Sienk: ¿Cómo debería imaginarme esta asociación en términos concretos?

Arthur Hahn: Con Weber podemos hablar de todo y buscar soluciones juntos. La burocracia no funciona en nuestro sector, necesitamos cooperación directa. Aquí es donde estamos haciendo muchas cosas bien con Weber.

Matthias Köster: Kupfer y Weber son empresas medianas dirigidas por sus propietarios con la motivación de trabajar en equipo para crear algo bueno juntos. Esto requiere confianza, diálogo directo con canales oficiales cortos y, sobre todo, empatía. Estos valores forman parte de la cultura corporativa de Weber. Para nosotros, la atención se centra en los resultados de nuestros socios.

Arthur Hahn: Y así es exactamente como funciona la asociación. Conocemos nuestros conocimientos prácticos en la elaboración de especialidades de embutidos. Weber toma estos conocimientos junto con nuestras exigencias en materia de tecnología, crea un concepto a partir de ellos y al final obtenemos una línea de producción realmente buena.

Una cooperación que va más allá de la entrega y la puesta en marcha.

"Desde hace tiempo, ya no se trata sólo de instalar solo dispositivos".

Thorsten Sienk: Señor Köster, ha mencionado que la cooperación va más allá de la entrega y la puesta en marcha de la tecnología. ¿Qué significa eso concretamente?

Matthias Köster: En primer lugar, diseñamos líneas eficientes con Kupfer y, además, el concepto de servicio adecuado. Al fin y al cabo, la sustentabilidad y la colaboración no se definen por los contratos de venta, sino por la operación conjunta de las líneas.

Gerhard Tauscher: La disponibilidad del servicio cuenta cada vez más para nosotros cuando comparamos las ofertas de los distintos fabricantes. A la hora de tomar decisiones de inversión, también valoramos cómo han funcionado los equipos de un fabricante en el pasado, sobre todo en lo que respecta a la vida útil y la durabilidad. Desde hace mucho tiempo, ya no se trata sólo de instalar dispositivos.

Thorsten Sienk: ¿Eso significa que Weber tiene que estar in situ rápidamente cuando falla la tecnología?

Gerhard Tauscher: Exacto. Apenas tenemos redundancia si falla un sistema. Si ocurre y no reaccionamos con rapidez, los costes de parada ascienden rápidamente a cinco cifras. Hay que pagar al personal, aunque no pueda trabajar. Se incurre en gastos de reequipamiento y horas de técnico, quizá también en penalizaciones contractuales. La disponibilidad del servicio es un punto muy importante. Aunque nuestros técnicos sepan lo que hacen: No son especialistas, sino generalistas que tienen que ocuparse de más de 20 líneas. Si no podemos avanzar más internamente, se necesitan técnicos Weber formados que tienen que estar disponibles rápidamente. No tenemos dos días. Al fin y al cabo, nuestras líneas no están en un museo.

Es una oportunidad para seguir avanzando con objetivos concretos.

"Si una reparación se debe al desgaste, se puede planificar el servicio".

Thorsten Sienk: Con todo el aprecio por el servicio a distancia y las ventajas que ofrece la asistencia remota: Aparte de las posibilidades digitales, ¿cómo se garantiza el rápido suministro de piezas de repuesto cuando algo se ha roto?

Matthias Köster: Junto con Kupfer, hemos diseñado un sistema de almacenamiento de piezas de repuesto directamente in situ en Heilsbronn. Por parte de Weber, estamos entrando en un nuevo territorio con esto. La estrategia de almacenamiento permite un acceso inmediato a los repuestos recurrentes. Una vez a la semana se hace un inventario y se asignan claramente las piezas a las máquinas correspondientes. Así no tenemos que tener en cuenta el tiempo necesario para adquirir repuestos. La ruta de pedido es corta y también nos ahorramos los costes de posibles envíos exprés.

Arthur Hahn: Si una reparación se debe al desgaste, se puede planificar el servicio. Puedo realizar el trabajo en un momento en que la instalación no está en funcionamiento de todos modos. El almacén de repuestos aquí mismo nos permite actuar con flexibilidad. Eso es lo que hace que todo sea tan encantador, especialmente en lo que respecta a la disponibilidad general.

Matthias Köster: Para nosotros, la estrategia de almacenamiento tiene ventajas, especialmente con la asignación de las necesidades de repuestos por línea, porque podemos ver dónde se produce un mayor desgaste en función de las condiciones reales de operación.

Thorsten Sienk: ¿Eso significa que la necesidad de piezas de repuesto por línea les da la oportunidad de llevar a cabo un desarrollo posterior específico?

Matthias Köster: Exactamente, esta información crucial no se obtiene en ningún campo de pruebas.

Arthur Hahn: También es emocionante ver cómo la experiencia que hemos adquirido se refleja posteriormente en mejoras de la línea. Te sientes orgulloso y motivado cuando tus propias ideas se reflejan en la próxima generación de máquinas.

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